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Mitchell一早就展露出非凡的观察力和数学天赋

发布时间:2018-08-01 | 作者:admin | 点击:
  在这篇文章中,Richard Holmes颂扬了玛丽亚·米切尔(Maria Mitchell)对教育事业的热情以及她深刻尖锐的思想观点。
 
  她是美国第一位女性职业天文学家,也是一位勇敢推动开展女性科学教育的斗士。她就是Maria Mitchell,在她诞辰200周年之际,让我们一起走近这位科学革命家。
 
  1876年,Mitchell在费城妇女进步联合会第四届大会上发表了一篇富有预见性的演讲,题为“科学需要女性”,这在当是可谓一项历史性挑战。Mitchell宣称,自然规律的发现并非来自“日常琐事中的喧嚣愁闷;而需要勤奋求索……除非女性真正投身科学研究,否则空谈她们做原创性工作的能力只是枉然。”
 
  或者,用她自己在日记中的话说:“与其看裙子的图案,不如去看光谱仪。”
 
  Maria Mitchell(左二)与她的学生利用太阳黑子的位置变化来测量太阳的旋转。来源:ID 08.09.05, Archives & Special Coll。, Vassar College Lib。  Maria Mitchell(左二)与她的学生利用太阳黑子的位置变化来测量太阳的旋转。来源:ID 08.09.05, Archives & Special Coll。, Vassar College Lib。
 
  Mitchell思维灵活,热心教育,见解深刻,因此,她的科学论文、文章、笔记和日记都洋溢着非凡的活力。1896年,在她去世7年后,她的妹妹Phebe Mitchell Kendall首次将其中部分内容出版——《玛丽亚·米切尔:生活、信件与日记》(Maria Mitchell: Life, Letters, and Journals)。
 
  最近出版的书籍包括由Henry Albers担任编辑的《玛丽亚·米切尔:日记与信件中的生活点滴》(Maria Mitchell: A Life in Journals and Letters, 2001)和Renée Bergland所写的《玛丽亚·米切尔的科学生涯》(Maria Mitchell and the Sexing of Science, 2008)。
 
  独立、勇敢、与众不同,在生命走向尽头的时候,Mitchell成为一位举足轻重的公众人物。1889年7月,《科学美国人》发表讣闻,形容她“超群拔萃,仿若她所热衷于研究的天空中的一颗明星”。
 
  1818年,Mitchell出生于美国马萨诸塞州南塔克特岛的一个贵格会教徒大家庭。这里是一个鲸鱼加工场,生活着一群水手、海员和灯塔看守人,男性常常要出海,而且贵格会尊重性别平等。
 
  Mitchell的父亲是当地一家银行的行长,也是一位业余天文学家,认识哈佛大学天文台的人。父亲在她很小的时候,就鼓励她探索科学。他们会一起在自家房子的屋顶上“散步”,用Dollond望远镜观看天空。Mitchell一早就展露出非凡的观察力和数学天赋,而且对星体的移动和颜色极为敏感。
 
  17岁的时候,她开设了自己的学校;一年后,她被任命为当地南塔克特图书馆(Nantucket Atheneum)的管理员。她总是随身携带一本笔记本,放在自己宽大的口袋里。她说话直来直去,思想也变得日益尖锐。“任何东西都不能全盘接受,除了最初的数学公式,应该质疑其它一切东西。”她在日记里面写道。
 
  Maria Mitchell为争取女性教育而努力。
 
  和德国天文学家卡罗琳·赫歇尔(Caroline Herschel,1750–1848)一样,Mitchell也是因为发现一颗彗星而为人所知。1847年10月1日,在太平洋银行(Pacific Bank)的屋顶上,她在北极星上方5度发现了一颗新的“望远镜彗星”。
 
  11月12日,她在英国皇家天文学会期刊上发表了初步发现声明,并因此有望获得丹麦国王弗雷德里克六世颁发的金质奖章,金质奖章授予首次发现仅能通过望远镜观察到彗星的人。
 
  Mitchell确实率先报告了这一发现,不过紧随其后的还有意大利、德国和英国的天文学家。Mitchell有一位坚定的拥护者,那就是哈佛大学校长Edward Everett,他在各种科学期刊里面为她声援,甚至个人给华盛顿哥伦比亚特区的丹麦领事写信。
 
  1847年底,他在给朋友的一封信中直言不讳地说:“如果南塔克特的那位姑娘能从欧洲天文台的那帮老头子手中拿走这个奖就好了。”
 
  她确实拿走了,而且这颗彗星被称为“米切尔小姐的彗星”(Miss Mitchell‘s Comet)。之后,Mitchell声誉鹊起。及至32岁的时候,Mitchell已先后成为美国文理科学院和美国科学促进会的首位女性会士。1849年,她随父亲搬到波士顿,在那里被任命为一名正式的“计算员”,负责计算美国《航海天文历》历表。她被分配到的是金星轨道。
 
  金星轨道远不能满足她。1857年,Mitchell独自踏上参观欧洲各大天文台的旅程,从格林威治来到柏林。她随身携带了哈佛最早的星图之一,还有一卷拜伦的诗集。
 
  她在日记中记录了与各种人物的会面,包括英国皇家天文学家George Airy,他被称为“布莱克希斯之熊”(“the Bear of Blackheath”);剑桥三一学院院长William Whewell,他首创了“科学家”一词;天文学家John Herschel(Caroline Herschel的侄子),Mitchell形容他是“比我在英国遇见的任何一个人都善于倾听”;还有伟大的探险家Alexander von Humboldt。
 
  但是,不是每次会面都是愉快的。在三一学院与Whewell一起用餐时,Mitchell被他的沙文主义嘲讽“激怒”了。他嘲笑Elizabeth Barrett Browning的诗“令人恶心”,对地外智慧生物的想法不屑一顾,反而相信造物主的伟大设计。
 
  Mitchell在旅游日志中写到,Whewell 1853年所著的《多重世界》(The Plurality of Worlds)一书的逻辑可以归结为:“星球为这个世界而造;世界为人而造;人为英国而造;英国为剑桥而造;而剑桥为Whewell博士而造!”
 
  瓦萨学院老天文台前的学生(1879年)。
 
  不过,她在佛罗伦萨与英国数学家兼作家Mary Somerville的会面却是一次真正的思想上的交流。当时已经77岁高龄的Somerville“走进房间,立刻像年轻人一样兴致勃勃地说起话来”。Somerville涉猎广泛,从“化学发现到加利福尼亚发现金矿,再到星云、行星的发现”,侃侃而谈,令Mitchell钦佩不已。
 
  最重要的是,Somerville的著作,尤其是1834年的《论物理科学的关联性》(On the Connexion of the Physical Sciences)拓展了Mitchell对科学世界的认知。
 
  在罗马,Mitchell发现梵蒂冈天文台不对女性开放,一如Somerville好几年前发现的那样。最后,Mitchell设法取得了参观许可,但只限于白天参观。
 
  后来,Mitchell写下了她对17世纪30年代天文学家伽利略和英国诗人米尔顿之间友情的研究。她喜欢米尔顿在《失乐园》中对伽利略的映射,伽利略深深地被月亮吸引,“那个阔大的圆形物,好像一轮挂在他的双肩上的明月,就是那个突斯岗的大师在落日时分,于飞索尔山顶,(或瓦达诺山谷,用望远镜搜寻到的有新地和河山,斑纹满布的月轮)”。
 
  1865年,她被任命为新成立的瓦萨学院的天文学教授,瓦萨学院成为最早的仅招收女性的美国高等教育机构之一。她当时的年薪为800美元,不过之后她就发现800美元不过是男教授年薪的几分之一,为此,她据理力争。
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